Сто рисунков из сочинения Гоголя Мертвые души, 1846 год.

Антикварное издание, напечатано в Санкт-Петербурге, типография Эдуарда Праца, издание Е. Бернардского, на русском языке. Книга в хорошем состоянии, полукожаный переплёт эпохи, золотое тиснение, формат 28,5х20,5 см, 60 листов иллюстраций на отдельных листах.

Автор Николай Васильевич Гоголь (20 марта 1809 года, Сорочинцы, Полтавская губерния - 21 февраля 1852 года, Москва) российский писатель украинского происхождения, классик русской литературы, драматург, критик. Во времена обучения в Нежинской гимназии поражал своих сверстников талантливым исполнением комических ролей и знанием театрального дела. В 1828 году в Петербург он отправился за актерской славой, что ему не удалось, как и работа чиновником. Литературную деятельность Николай Васильевич начал с журнальных статей и повестей. В дебютном произведении «Басаврюк» и последовавшем за ним издании «Вечеров на хуторе близ Диканьки» автор отразил свою любовь к покинутой родной Украине, к ее быту и нравам.

С 1831 года Гоголь вхож в высшие литературные круги, начал общаться с А.С. Пушкиным и В.А. Жуковским, что заметно повлияло на его дальнейшие успехи в писательском деле. Александр Пушкин рассказал Николаю Васильевичу анекдот из провинциальной жизни, из которого вышла пьеса «Ревизор», ставшая классикой жанра. Позже Гоголь посетил Швейцарию, Германию, Италию, Францию. В Риме он с марта 1837 года писал первый том своего главного сочинения «Мёртвые души», издал его в России. Во время создания второго тома вышеупомянутого произведения писателя настиг духовный кризис, который не помогла превозмочь даже поездка в Иерусалим. Трагическим концом упадочных настроений стали сжигание автором второй части «Мёртвых душ» и его загадочная смерть. При перезахоронении тела писателя выяснилось, что оно изменило первоначальное положение, а Гоголь умер уже в гробу во время или после летаргического сна, чего он сильно боялся еще при жизни.

Автор иллюстраций Александр Алексеевич Агин (1817, Новоржевский уезд, Псковская губерния — 1875, село Качановка, Черниговская губерния) русский художник-иллюстратор. В 1839 году окончил Петербургскую Академию художеств, где его учителем был К.П. Брюллов. Заслужил пенсию от Общества поощрения художников благодаря мастерству в русской жанровой иллюстрации, основателем которой он был. Наиболее известными его творениями стали рисунки к «Ветхому Завету» (1844-1845), которые успешно конкурировали с аналогичными работами Доре, и к «Мёртвым душам» Н.В. Гоголя (1846-1847). Иллюстрации Агина прошли испытание временем и являются свидетельством его мощного, самобытного таланта.

Вашему вниманию представлено первое и прижизненное для Гоголя и Агина издание иллюстраций к нетленной поэме «Мёртвые души». Автор рисунков успешно изобразил характеры персонажей книги в их лицах, фигурах, движениях и жестах. Иллюстрации сразу дают нам представление о слащавом Манилове, неповоротливом Собакевиче, скандальном Ноздрёве… Отлично угадан и главный герой- неприметный пройдоха Чичиков. Это предопределило успех работ Агина. Однако Гоголь не оценил их и не позволил выйти второму изданию «Мёртвых душ» в картинах, считая, что иллюстрации- это кондитерское излишество, которое может повредить восприятию читателем произведения. Поэтому было решено опубликовать рисунки Агина отдельно, по одному выпуску в неделю. Издание стоило десять рублей.

Книга была настолько популярна, что в скором времени после публикации стала библиографической редкостью!